プロ野球、好スタート!

 プロ野球が開幕し、セ・パ両リーグとも各球団の対戦が一回りしました。セ・リーグで好スタートしたのはヤクルトです。打線が好調で、開幕から15試合で12球団トップの85得点。高卒2年目の村上選手が3ホーマー、ベテラン青木、主軸のバレンティン、山田哲も3本塁打と若手から刺激を受けて、相乗効果を生んでいるようです。パ・リーグはソフトバンクが首位キープ。こちらも2年目サブマリン高橋礼が開幕から3連勝と、主戦投手陣に刺激を与えている印象ですね。やはり勢いに乗るためには若手の活躍は必要不可欠。新戦力が活躍しているチームが、好調なスタートを切りました。

球春到来、プロ野球開幕!

 球春到来、いよいよプロ野球が開幕します。今季もセ・リーグは混戦模様で大補強した巨人が優勝候補筆頭ですが、投打にバランスがいいDeNAにも注目しています。パ・リーグはソフトバンクの力が1つ抜けているとは思いますが、日本ハムも優勝する戦力を持っています。最後までペナントレースの行方は分からないと思います。開幕前恒例の順位予想をしました。ファン方の予想はどうでしょうか。以下、順位予想ですので、どうか参考にしてください。
◆セ・リーグ ◆パ・リーグ 
1巨人     1ソフトバンク
2DeNA    2日本ハム
3広島     3西武
4ヤクルト   4オリックス
5阪神     5ロッテ
6中日     6楽天

イチロー、ありがとう!

 ついにこの日が来てしまいました。マリナーズ時代に同僚だったイチロー選手が、現役引退を発表しました。最後のプレーとなった東京ドームでの試合にも足を運んで、彼の一挙手一投足を目に焼き付けてきました。彼がマリナーズに入団し、最初のキャンプとなった2001年のアリゾナ州ピオリアでのキャンプを思い出します。メジャー最初のキャンプでいろいろ戸惑いもあったと思います。よく練習後にゴルフ、夕食も共にし、イチローはそんなにお酒は強くないのですが、ステーキ店で赤ワインを飲んでほろ酔いながらも、チームの同僚のことなど、いろいろ質問し、実直に何でも吸収しようとしていた姿は今でも忘れられないですね。グラウンドでは表情を変えずに淡々とプレーする姿が印象的でしたが、実はプライベートでは冗談やしゃれを言ったり、おもしろいことには大爆笑するなど、無邪気で本当にかわいい後輩で、弟のように感じてました。彼がデビューした2001年、マリナーズが116勝の記録をつくったのは、本当に誇りに思います。また彼と一緒に過したマリナーズ時代は僕の財産でもあります。彼との思い出はたくさんありすぎて、今は何か1つに限定できないですが、今は「ごくろうさま」と声をかけたいと思います。平成最後に平成のスターが、最後は日本で引退試合。日本のファンが最高の幕引きの舞台を演出してくれて、僕も胸が熱くなりました。

侍ジャパンに新戦力!

 3月10日の侍ジャパン対メキシコ戦のテレビ解説に行ってきました。今回の代表召集は若い選手が多く、稲葉監督も新戦力発掘の意味合が大きかったと思いますが、その思惑通りに目立った選手がいました。1人はメキシコ戦の2番手で登板したオリックスの山本由伸投手。速球に威力があって今季から先発に転向しましたが、パワーがある外国人相手に十分に通用する力を見せましたね。またもう1人は5番手で登板した楽天の森原康平投手。三振がとれるフォークを武器に、今後のプレミア12や東京五輪の代表候補として面白い存在だと思いました。若手の成長でジャパンの活性化に期待しています。そしてもう1人、メキシコ代表の4番打者のメネセスはかなり日本の投手にアジャストしていた印象です。オリックスはいい外国人選手を獲得したと思います。

再び沖縄キャンプへ!

 プロ野球の春季キャンプもいよいよ佳境に入ってきました。一旦、沖縄から東京へ戻っていたのですが、評論の仕事で再び沖縄へ。この日は東北福祉大の後輩となる矢野新監督の阪神のキャンプ視察へ行ってきました。前監督の金本知憲氏も私の大学の後輩だったのですが、やはりこの阪神は毎年、気になりますね。今日はタレントの稲村亜美ちゃんも現場で一緒だったのですが、彼女は野球が大好きで、ここ数年、沖縄キャンプにやってくるので、現場ではいろいろと野球に関して教えています。球団関係者の依頼もあって即席で望月投手にフォークの投げ方を伝授しましたが、亜美ちゃんには「まだ真っすぐがヘロヘロだからなあ」とさすがにフォークの投げ方は教えませんでした(笑)。

キャンプ視察で沖縄へ!

 プロ野球のキャンプ視察のため1月31日から沖縄入りしました。2月1日の初日は沖縄・宜野湾でキャンプを張るDeNAの視察をしましたが、よくよく考えると現役時代(メジャー時代を除けば)から2月はほとんど沖縄にいますね。お世話になっている地元の関係者の方やファンの人たちを会うことができるのも春季キャンプの楽しみでもあり、沖縄は慣れ親しんだ第2の故郷のような感じですね。地元の皆さんは人柄も温かいし、天候も暖かいし、食べ物、お酒もおいしいですよ。いろいろな観光地もあるので、まだ沖縄にきたことがない野球ファンの皆さん、ぜひ沖縄へ足を運んでみてください!

プロ野球キャンプ待ち遠しい!

 ここ最近、寒さが増してきた感じがしますが、プロ野球は選手が自主トレに汗を流し、キャンプインにそなえて盛り上がっている様子がうかがえます。プロ野球選手にとって、やっぱりキャンプインの2月1日は正月のようなもので、そこへ向けて体も気持ちも盛り上がっていくんですよね。現役を引退した我々もキャンプインがくるのは待ち遠しくて、今年はどんな新人がいるのかなとか、優勝候補のチームはどこかなとか、いろいろキャンプ視察するのが楽しみなのです。今年も2月は沖縄を中心にキャンプ地巡りします。

2019年の幕明け!

 皆様、明けましておめでとうございます!本年もよろしくお願いいたします。
 2018年は仕事もプライベートも充実した本当に実りある1年でした。2019年の今年も本業の野球解説や球界の底辺拡大のため野球教室などを開催し、少しでも野球ファンが増えるように貢献していきたいと思っています。また競走馬のオーナーとしても趣味の域をこえて、勝負の厳しい世界で戦っています。ファンの方の期待に応えられるように一生懸命頑張っていきます。平成最後の年、皆様に恩返しできるように頑張りますので、応援よろしくお願いいたします!

シュヴァルは惜しくも3着!

 12月23日(日)の競馬GⅠレース「有馬記念」に愛馬シュヴァルグランが出走し、優勝は逃したものの、昨年の同レースに続いて2年連続で3着入賞を果たしました。外枠の15番で枠順が敬遠されたのか9番人気と人気薄でしたが、2018年最後のレースで意地を見せて実力を発揮してくれたと思います。また鞍上のボウマン騎手もうまく手綱をさばいてくれ、最後の直線一気の走りは見せ場をつくってくれました。応援いただき、ありがとうございました。
 今季は野球解説、そして競走馬のオーナー、またカーレースなど充実した1年でした。たくさんの関係者の方に支えられ、また多くのファンの方々に応援をしていただき感謝しています。2019年も良い年になるように頑張りますので、今後ともよろしくお願い致します。皆様も良いお年になるように!

シュヴァルグランは8枠15番!

 愛馬シュヴァルグランが12月23日の競馬GⅠレース「有馬記念」に出走します。「平成」最後の有馬記念にシュヴァルが出られて光栄に感じてますし、何とか優勝を飾ってほしいなと思っています。先日の枠順の公開抽選では、シュヴァルは大外8枠15番になりました。正直、枠順に恵まれたとは言えませんが、隣の14番に先行馬のキセキが入ったので、道中はもまれないでいけるのかなと前向きにとらえています。シュヴァルは2017年、ジャパンカップの優勝馬。強いライバルがいっぱいいますが、ここで意地を見せてくれたらと願っています。ファンの皆様の応援、よろしくお願いします!