侍ジャパンに新戦力!

 3月10日の侍ジャパン対メキシコ戦のテレビ解説に行ってきました。今回の代表召集は若い選手が多く、稲葉監督も新戦力発掘の意味合が大きかったと思いますが、その思惑通りに目立った選手がいました。1人はメキシコ戦の2番手で登板したオリックスの山本由伸投手。速球に威力があって今季から先発に転向しましたが、パワーがある外国人相手に十分に通用する力を見せましたね。またもう1人は5番手で登板した楽天の森原康平投手。三振がとれるフォークを武器に、今後のプレミア12や東京五輪の代表候補として面白い存在だと思いました。若手の成長でジャパンの活性化に期待しています。そしてもう1人、メキシコ代表の4番打者のメネセスはかなり日本の投手にアジャストしていた印象です。オリックスはいい外国人選手を獲得したと思います。

再び沖縄キャンプへ!

 プロ野球の春季キャンプもいよいよ佳境に入ってきました。一旦、沖縄から東京へ戻っていたのですが、評論の仕事で再び沖縄へ。この日は東北福祉大の後輩となる矢野新監督の阪神のキャンプ視察へ行ってきました。前監督の金本知憲氏も私の大学の後輩だったのですが、やはりこの阪神は毎年、気になりますね。今日はタレントの稲村亜美ちゃんも現場で一緒だったのですが、彼女は野球が大好きで、ここ数年、沖縄キャンプにやってくるので、現場ではいろいろと野球に関して教えています。球団関係者の依頼もあって即席で望月投手にフォークの投げ方を伝授しましたが、亜美ちゃんには「まだ真っすぐがヘロヘロだからなあ」とさすがにフォークの投げ方は教えませんでした(笑)。

キャンプ視察で沖縄へ!

 プロ野球のキャンプ視察のため1月31日から沖縄入りしました。2月1日の初日は沖縄・宜野湾でキャンプを張るDeNAの視察をしましたが、よくよく考えると現役時代(メジャー時代を除けば)から2月はほとんど沖縄にいますね。お世話になっている地元の関係者の方やファンの人たちを会うことができるのも春季キャンプの楽しみでもあり、沖縄は慣れ親しんだ第2の故郷のような感じですね。地元の皆さんは人柄も温かいし、天候も暖かいし、食べ物、お酒もおいしいですよ。いろいろな観光地もあるので、まだ沖縄にきたことがない野球ファンの皆さん、ぜひ沖縄へ足を運んでみてください!

プロ野球キャンプ待ち遠しい!

 ここ最近、寒さが増してきた感じがしますが、プロ野球は選手が自主トレに汗を流し、キャンプインにそなえて盛り上がっている様子がうかがえます。プロ野球選手にとって、やっぱりキャンプインの2月1日は正月のようなもので、そこへ向けて体も気持ちも盛り上がっていくんですよね。現役を引退した我々もキャンプインがくるのは待ち遠しくて、今年はどんな新人がいるのかなとか、優勝候補のチームはどこかなとか、いろいろキャンプ視察するのが楽しみなのです。今年も2月は沖縄を中心にキャンプ地巡りします。

2019年の幕明け!

 皆様、明けましておめでとうございます!本年もよろしくお願いいたします。
 2018年は仕事もプライベートも充実した本当に実りある1年でした。2019年の今年も本業の野球解説や球界の底辺拡大のため野球教室などを開催し、少しでも野球ファンが増えるように貢献していきたいと思っています。また競走馬のオーナーとしても趣味の域をこえて、勝負の厳しい世界で戦っています。ファンの方の期待に応えられるように一生懸命頑張っていきます。平成最後の年、皆様に恩返しできるように頑張りますので、応援よろしくお願いいたします!

シュヴァルは惜しくも3着!

 12月23日(日)の競馬GⅠレース「有馬記念」に愛馬シュヴァルグランが出走し、優勝は逃したものの、昨年の同レースに続いて2年連続で3着入賞を果たしました。外枠の15番で枠順が敬遠されたのか9番人気と人気薄でしたが、2018年最後のレースで意地を見せて実力を発揮してくれたと思います。また鞍上のボウマン騎手もうまく手綱をさばいてくれ、最後の直線一気の走りは見せ場をつくってくれました。応援いただき、ありがとうございました。
 今季は野球解説、そして競走馬のオーナー、またカーレースなど充実した1年でした。たくさんの関係者の方に支えられ、また多くのファンの方々に応援をしていただき感謝しています。2019年も良い年になるように頑張りますので、今後ともよろしくお願い致します。皆様も良いお年になるように!

シュヴァルグランは8枠15番!

 愛馬シュヴァルグランが12月23日の競馬GⅠレース「有馬記念」に出走します。「平成」最後の有馬記念にシュヴァルが出られて光栄に感じてますし、何とか優勝を飾ってほしいなと思っています。先日の枠順の公開抽選では、シュヴァルは大外8枠15番になりました。正直、枠順に恵まれたとは言えませんが、隣の14番に先行馬のキセキが入ったので、道中はもまれないでいけるのかなと前向きにとらえています。シュヴァルは2017年、ジャパンカップの優勝馬。強いライバルがいっぱいいますが、ここで意地を見せてくれたらと願っています。ファンの皆様の応援、よろしくお願いします!

シュヴァルグランは惜しくも4着・・・

 11月25日の競馬GⅠレース「第38回ジャパンカップ」に愛馬シュヴァルグランが出走しましたが、最後の直線で伸びきれず4着になりました。シュヴァルは昨年、このレースを制覇し、2連覇を目指していただけに、オーナーとしては残念ですが、関係者も話していた通り、勝った馬が強かった印象ですね。それでも12月23日の有馬記念へ調整をさせていきます。平成最後の「有馬」でシュヴァルも有終の美を飾ってほしい気持ちでいます。ファンの方も応援、よろしくお願いします!

地元で野球教室開催!

 11月17日、母校の東北福祉大のトレーニングセンターで野球教室を行いました。先輩の高木豊氏(元大洋)、西山秀二(元広島)に協力してもらい、約2時間、子供から大人までの約50人を相手に和やかな雰囲気で楽しめました。参加者は野球熱心で、「コントロールが良くなるには」などの質問を受け、プロで培った技術や気持ちの持ち方など、いろいろなアドバイスができて良かったです。地元での開催で、今後も引き続き続けていく予定ですので、ぜひ興味がある方は参加してください!

ソフトバンクが2年連続日本一!

 プロ野球の最高峰の戦いでもある日本シリーズは、パ・リーグのソフトバンクが4勝1敗1分けで2年連続で制しました。勝敗は圧倒的な数字になりましたが、どの試合も白熱した戦いで、現場に取材に行きましたが、ファンの方の熱気が伝わってきました。ソフトバンクの勝因はいろいろありますが、やはり首脳陣や選手の経験値の差は大きかったかなと感じるシリーズでしたね。私も98年の横浜ベイスターズ時代、日本一になりましたが、そこまでの経験がなく、かなりのプレッシャーの中で戦った記憶があります。広島にはこの苦い経験が、必ず今後にいきるでしょう。