イチロー、ありがとう!

 ついにこの日が来てしまいました。マリナーズ時代に同僚だったイチロー選手が、現役引退を発表しました。最後のプレーとなった東京ドームでの試合にも足を運んで、彼の一挙手一投足を目に焼き付けてきました。彼がマリナーズに入団し、最初のキャンプとなった2001年のアリゾナ州ピオリアでのキャンプを思い出します。メジャー最初のキャンプでいろいろ戸惑いもあったと思います。よく練習後にゴルフ、夕食も共にし、イチローはそんなにお酒は強くないのですが、ステーキ店で赤ワインを飲んでほろ酔いながらも、チームの同僚のことなど、いろいろ質問し、実直に何でも吸収しようとしていた姿は今でも忘れられないですね。グラウンドでは表情を変えずに淡々とプレーする姿が印象的でしたが、実はプライベートでは冗談やしゃれを言ったり、おもしろいことには大爆笑するなど、無邪気で本当にかわいい後輩で、弟のように感じてました。彼がデビューした2001年、マリナーズが116勝の記録をつくったのは、本当に誇りに思います。また彼と一緒に過したマリナーズ時代は僕の財産でもあります。彼との思い出はたくさんありすぎて、今は何か1つに限定できないですが、今は「ごくろうさま」と声をかけたいと思います。平成最後に平成のスターが、最後は日本で引退試合。日本のファンが最高の幕引きの舞台を演出してくれて、僕も胸が熱くなりました。