謹賀新年!

 皆様、明けましておめでとうございます。昨年は野球殿堂入りできるなど、皆様の支えもあって、良い1年を過ごすことができました。今年もプロ野球の解説を中心に、野球界が盛り上がるように、できる限りの力で応援していきたいと思っています。
 本格的な仕事は2月1日のプロ野球キャンプインからとなります。今年1年が皆様にとって良い年でありますように。また私も充実した1年を送れるように頑張りたい思います。どうか、よろしくお願いいたします。

ヴィルシーナが引退

 愛馬ヴィルシーナが28日の有馬記念(中山競馬場)で引退レースを終えました。14着と残念な結果でしたが、スタートから先頭に立って、牝馬でスターホースたちを引っ張っていた姿に感動しました。ケガなく無事に走り終えたのが何よりです。競走馬のオーナーになって、初めてGⅠに勝った馬です。数々の思い出がありますが、今はゆっくり休んでほしいと思います。応援してくださったファンの方々に感謝しています。

明けましておめでとうございます!

 新年、明けましておめでとうございます!昨年中は野球ファン、競馬ファンの皆様、応援ありがとうございました。今年は午(うま)年です。すべてが〝うま〝くいきますように、お祈りしています。もうすぐハワイの家族旅行から帰国します。今年もプロ野球の春季キャンプから頑張ります!

子供とバッティングセンターへ

 先日、子供たちとバッティングセンターへ行ってきました。現役時代、クローザーになってからは試合の終盤で登板していたので、打席に立つ機会はほとんどありませんでした。久々にバットを握ったのですっぽ抜けてバットが飛んでいく珍プレーに苦笑いも、子供たちは大喜びでした。将来、プロ野球選手を目指してくれればと思っています。

松山英樹プロ、おめでとう!

 男子プロゴルフの松山英樹プロがルーキーでは史上初となる賞金王に輝きました。おめでとう!彼は東北福祉大のかわいい後輩となりますが、実は同大学に通っている長男が、彼にはすごくかわいがってもらっているようで、今回は私も格別の思いですね。今年1月にハワイで彼と東北福祉大ゴルフ部阿部監督と食事をしたんですが、またハワイで機会があれば会いたいと思っています。

ご冥福をお祈りします

 任天堂の前社長の山内溥さん(享年85)が亡くなった。山内さんは私が所属したシアトル・マリナーズ時代の球団オーナーで、メジャー移籍の〝恩人〟でもあります。99年オフ、横浜からFA宣言し、メジャー移籍を目指しました。今だから話せますが、マリナーズよりも条件面でいい球団はほかにありましたが、山内さんの熱意がすごかった。代理人を介さず、2人で交渉したこともありました。「シアトルのピカチュウになってください」「日本人のセンターラインをつくるのが夢」といった口説き文句で入団を決めました。契約書の内容も鶴の一声で決めてくれました。「ワールドシリーズに出たら、球場でお待ちしています」約束を果たせなかったのが今も心残りですが、山内さんとの思い出は一生のものです。天国からもマリナーズを応援されるでしょう。合掌

ポストシーズン前にリフレッシュ

 先日、プラーベートでもいろいろとお世話になっている沖縄・カヌチャベイリゾートホテルの25周年記念イベントに参加してきました。台風の影響もあったんですが、ホテル自慢のゴルフコーズでラウンドできて、つかの間の休日を楽しんできました。プロ野球はこれから佳境です。解説、評論の仕事が待っていますが、いい仕事ができるようにリフレッシュできました。

恒例の家族旅行

 子供たちが夏休みになったので、家族で恒例のハワイ旅行に出ました。シーズン中は野球の解説だったり、競走馬のオーナーで出張するケースが多く、なかなか家族と接する時間もないので、ハワイでは家族との時間を大切にしたいと思います。ハワイでリフレッシュした後は、米国本土へ渡って、メジャーリーグの仕事で復帰する予定です。しばし、ゆっくり過します。

始球式

 乃木坂46の白石麻衣さんが9日のプロ野球公式戦楽天VS日本ハム戦の始球式を務めましたが、注目していました。残念ながらノーバウンド投球ができずに本人も悔しがってましたね。中学時代にソフトボールの経験があって、練習の時はすごくいい投球をしてたんですよ。何で知ってる?実は企画で投げ方の指導をしてたんです。詳しくは日刊スポーツのAKB新聞7月号に掲載されるとか。本当はすごくいいセンスをしてるんですよ!

ご冥福をお祈りいたします

 父親のように慕っていた横浜南共済病院の名誉顧問だった山田勝久先生が先日、お亡くなりになられました。先生には右ヒジの手術をはじめ、公私ともにすごくお世話になりました。亡くなられる前、何度か病院にお見舞いに行きましたが、「監督する姿が見たかった」が口癖でした。先生がいなければ、もっと早く現役を引退していたと思います。私の野球人生で欠かすことのできない人でした。とにかく感謝、感謝の言葉しかありません。ゆっくり眠ってください。合掌